6 - Lasclapades (commune de Gavaudun)

Où affleurent des argiles et des sables kaoliniques versicolores dans l’Eocène inférieur (-53 Ma   env. - âge Paléogène inférieur)

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Observation des argiles et des sables kaoliniques versicolores dans l’Eocène inférieur (-53 Ma   env. - âge Paléogène inférieur)

Accès

A partir de la route N710, prendre dans le centre de Cuzorn la route vers l’ouest qui mène vers Lacapelle-Biron ; un peu plus d’un kilomètre après, laisser la route de Monflanquin à gauche et poursuivre dans le vallon ; 650 m environ après, laisser la route de Lacapelle sur la droite et continuer sur le chemin sableux le long du grand étang de Marrou. L’ancienne carrière d’argile de Lasclapades se trouve à 850 m environ de ce dernier embranchement.
On peut accéder à la zone affleurante, au nord, en faisant le tour de la carrière par le bois du coté oriental. Attention à ne pas s’approcher trop près du front pendant le déplacement, mais la zone affleurante est en sécurité.

Que voir ? Que conclure ?

Généralités

Sur le plan historique, il faut rappeler, qu’à 5 km de là, en remontant la vallée de la Lède, se trouve le petit hameau de Saint-Avit (commune de Lacapelle-Biron) où la tradition veut qu’y naquit Bernard Palissy, vers 1510, un des grands « scientifiques » de la Renaissance qui utilisa dès sa jeunesse ce type d’argiles pour confectionner ses premières céramiques.

Paléoenvironnement  

Ces faciès  , formant les premiers dépôts de comblement des dépressions karstiques   parfois profondes, sont des sédiments constituant des séquences fluviatiles grano-décroissantes allant des graviers grossiers, en base des chenaux, jusqu’à des argiles fines et pures déposées dans le bras morts et les plaines d’inondations. Des couches de lignites attestent localement de la présence de végétation marécageuse.

Dans la base de la série, les caractéristiques minéralogiques des argiles (teneur en kaolinite de 95 à 100 %) permettent de dire qu’elles sont directement héritées des produits d’altération des massifs cristallins situés plus au nord-est. Plus haut, le cortège s’enrichit en smectites, attestant de diagenèse   par engorgement des profils, qui voit le développement de paléosols.

Hydrogéologie  

En termes d’hydrogéologie  , les terrains silicoclastiques de l’Eocène correspondent à un aquifère   multicouche de quelques dizaines de mètres de puissance dans ce secteur, s’épaississant nettement vers le sud-ouest. Il comprend de nombreux réservoirs sableux à graveleux (base des séquences fluviatiles), d’une épaisseur unitaire très variable comprise entre quelques mètres et plusieurs dizaines de mètres, séparés par des assises argileuses ou argilo-silteuses d’épaisseur également très variable (sommet des séquences). Le rapport entre les deux types de faciès   dépend de la situation dans la plaine alluviale et du degré de divagation des paléo-cours d’eau (stabilité des lits chenalisants).

Ceci induit de fortes hétérogénéités dans la productivité de ce multicouche, comme en témoignent les zonations établies par croisement des données des sondages et des cartes de répartition des faciès  , réalisées par le BRGM, à la suite de la cartographie géologique régulière.

Illustrations

Parcourez les affleurements   en cliquant sur les vignettes ci-dessous et découvrez les explications géologiques et interprétations hydrogéologiques.

Figure 1 : Affleurement d'argiles kaoliniques (à gauche) et de sables rouges (à droite) dans la carrière abandonnée de Lasclapades (Platel JP., 2013)

Figure 1 : Affleurement d’argiles kaoliniques (à gauche) et de sables rouges (à droite) dans la carrière abandonnée de Lasclapades (Platel JP., 2013)

Géologie

Cette grande carrière, abandonnée avant les années 1980, avait permis d’extraire de l’argile kaolinique très pure pour l’industrie du réfractaire, à partir d’une lentille dans la Formation de Cuzorn. Cette formation continentale fluviatile est datée du Sparnacien (Eocène inférieur) ; la majorité des faciès est constituée de sables moyens kaoliniques, de couleur gris-vert à l’origine mais souvent rubéfiés.

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