Qu’est-ce-que la piézométrie ?

Afin de connaitre l’état de la ressource en eau en termes de quantité, il est indispensable de surveiller la profondeur de la surface des nappes   (niveau piézométrique  ).

La piézométrie   est la mesure de profondeur de la surface de la nappe   d’eau souterraine. Elle est exprimée soit par rapport au sol en m, soit par rapport à l’altitude zéro du niveau de la mer en m NGF (Nivellement Général Français).

La surface de la nappe   correspond au niveau piézométrique  . En cas de pompage de l’eau d’un forage, le niveau de la nappe   s’abaisse en formant un cône de rabattement. L’illustration suivante montre l’exemple d’une nappe   située à 5 m de profondeur, et schématise l’influence d’un pompage.

Représentation schématique de la piézométrie"
Représentation schématique de la piézométrie

Cette profondeur peut être mesurée ponctuellement par une sonde manuelle, ou régulièrement à l’aide d’enregistreur automatique, avec télétransmission des données dans le cas le plus perfectionné. Les mesures sont réalisées dans des forages, puits ou piézomètres.

Mesure piézométrique à l'aide d'une sonde piézométrique"
Mesure piézométrique à l’aide d’une sonde piézométrique

La piézométrie  , qui est la retranscription cartographique de la surface de la nappe   d’eau souterraine, se lit comme une carte topographique. Les courbes d’égale altitude ou isopièzes fournissent des indications sur le sens des écoulements et le gradient   hydraulique (la pente) de la nappe  . L’analyse des fluctuations des niveaux piézométriques permet de déterminer des cycles de recharge   et de vidange de la nappe  , hautes eaux et basses eaux, à des échelles de temps annuelles ou pluriannuelles.

La piézométrie   est indispensable à la compréhension du comportement d’un aquifère  , à sa caractérisation, à l’évaluation de ses capacités… Elle permet également de déceler des interactions dans un secteur lors de l’exploitation de différents ouvrages. Suivant les objectifs poursuivis, la piézométrie   peut être mesurée à différentes échelles : autour d’un ouvrage simple jusque dans l’envergure de plusieurs nappes  .

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